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사람들

【숨은 인재 발굴 코너】 LG전자 직원에서 가위손 봉사자 21년 외길 인생

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대구 한의대 사회복지학 대학원, 상담복지학과, 평생교육학과 출신 이발사
무료 이발 봉사에 노래 재능 기부, 요양원 지정 매달 20만 원씩 기부

 

[시사뉴스 대구=이영준 기자] 세빌리아의 이발사로 널리 알려진 대구의 명품 가위손이자, 손에 쥔 가위를 좀처럼 놓지 않는 외길 인생의 봉사자로 한 평생을 살아가는 이웃이 있어 화제다.

 

그 주인공은 21년이 넘도록 봉사의 가위질을 멈추지 않는 대구광역시 북구 국우동의 이득화(68) 이발사로 지역에서 ‘훈훈한 사랑의 봉사자’라는 평을 받고 있다.

 

대구 북구 국우동 그린빌주공아파트 1단지 정문 앞 상가 2층에 들어서면 15평이 되는 ‘그린 이발소’가 눈에 보인다. ‘사랑의 전령사’인 바로 이득화 이발사 사장이 홀로 일하는 곳이다.


이득화 사장은 경북 상주시 함창이 고향으로 4남매(2남 2녀) 중 둘째로 태어났다. 할아버지가 사셨던 그때에는 소 두 마리로 농사를 지었던 보릿고개 시절을 겪었다.

 

자신의 아버지가 맏이였고, 고모를 비롯한 작은 아버지들이 모두 8남매인 탓에 대식구가 한 집에서 살았다 한다. 이후로 땅을 팔아서 모두 장가, 시집을 보냈던 관계로 가난한 어린 시절과 청소년기를 보낼 수 밖에 없었다는 이득화 이발사.

 

 

그렇게 고생하면서 고등학교를 졸업한 이 사장은 군대를 다녀온 후 경북 구미시 LG전자 공장에 입사했고, 경상남도 창원 LG전자에서 23년 간의 직장생활을 하다 IMF 경제 여파에 따른 구조 조정으로 인해 명예 퇴직에 이르렀다. 이후 이 사장은 2000년에 대구로 이사를 와서는 이발면허증을 취득했다. 이때부터 남들이 잘 걷지 않는, 사회로부터 소외된 이웃을 위한 봉사의 외길 인생을 걷게 되었다.


 자신이 살고 있는 국우동 관내의 60세 이상의 독거노인 어르신과 중증장애인, 노인요양원에서 무료 이발 봉사와 어르신들을 위한 기타 연주와 노래 재능 기부를 매주 쉬는 화요일마다 이발 장비와 기타를 들고 나홀로 요양원으로 향한다.


​또한 2015년에 창단된 ‘사랑나눔교통봉사단’에서 3대째 단장을 맡으면서 200여 명의 단원들과 함께 소년소녀가장들에게 장학금과 취약계층에 있는 주민들에게 6백만 원 전달하는 등 기부하는 단체로 만들어가고 있다.

 

사랑나눔교통봉사단의 단장을 이끌면서도 이 사장은 솔선수범하여 교통안전공단 대구경북본부와 북구청, 남구청 각 정부산하 기관 등에 불우이웃돕기 성금을 몇 년에 걸쳐서 계속 기부하는 것으로도 알려졌다.


이득화 이발사가 일하는 ‘그린이발소’에 들어가면 양쪽 벽으로 무려 50개 가까이 되는 각 기관으로부터 받았던 대구광역시장 표창장 및 대구광역시 교육감상을 비롯한 감사장과 임명장, 사회복지사 자격증과 보육교사 자격증, 감사패들이 걸려있고 상패들도 함께 진열이 되어 있다.


LG라는 대기업에서 지금은 남들이 잘 알아주지 않는 소박한 이발사로 직업을 바꾸었지만 배움에 대한 열정 또한 뜨거웠다. 지난날 2년을 주경야독하면서 대구 한의대학교 사회복지학과 대학원, 상담복지학과, 평생교육학과로 10년 이상을 다니면서 학업을 마쳤다.


이득화 이발사는 말한다. “대기업 LG전자에서 오래도록 직장생활도 했지만, 이발사로서 이웃을 위한 봉사활동을 하는 것에는 후회는 없고, 나의 생명이 다하는 그날까지 봉사를 천직으로 여기면서 이어질 것”이라고 말한다.


지금은 다수의 미용업계에 밀려 이용업계가 쇠퇴하고 있지만, 우리 전국 이용업계에 종사하는 이발사들은 남다른 보람을 갖고 지역민들을 위한 봉사도 곁들여 일하고 있어서 최고의 긍지와 자부심을 갖는다는 이 사장은 덧붙여 강조했다.

 


지난 21년 동안 힘든 적도 있었지만 이발사를 포기할 생각을 한 번도 하지 않았다는 ‘대구의 명품가위손’ 이득화 사장은 제2의 인생길을 걷는 만큼 자신이 일하는 분야에 있어서 최고가 되고 싶다고 말한다.


이 사장이 일하는 ‘그린이발소’는 지역민들의 대화 및 소통의 공간으로 만들어졌다. 이처럼 단골손님이 끊이지 않는 ‘사랑방 이발소’로 알려진 이발소 이야기는 아직도 입소문을 타고 있다. 이득화 이발사의 가위질은 신종 코로나바이러스 감염증까지 ‘싹둑 싹둑’ 잘라내면서 꿋꿋히 한자리를 지키고 있다.


이 사장은 남들에게 자랑하고 내세울 것들도 없지만 자신은 그냥 삶을 다하는 날까지 숨은 봉사자이고 싶다며 겸손해 한다. “사람들이 나를 반겨주는 따뜻한 미소를 보면 내 마음이 풍족해진다”며 “봉사할 기회가 있다면 언제든지 참여하고 싶다”고 말하는 이 사장의 남다른 각오는 코로나19로 인해 힘든 우리 이웃들을 따뜻이 보듬어 주고 있다.





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