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문화

[책과사람] ‘세계는 점점 나빠진다’는 거대 오해

인간의 무지와 편견에 맞설 강력한 도구 <팩트풀니스>

[시사뉴스 정춘옥 기자] ‘팩트풀니스’는 ‘사실충실성’이란 뜻으로 사실에 근거해 세계를 바라보고 이해하는 태도와 관점을 의미한다. 빌 게이츠, 버락 오바마 전 대통령, 스티븐 핑커 하버드대학 심리학과 교수가 추천했으며, 출간 이후 6개월 만에 100만 부를 돌파하는 기록을 세웠다. 현재 미국, 영국, 프랑스, 독일, 일본 등 40여 국가에서 출간이 확정됐다.

몰라도 너무 모른다

‘팩트풀니스’는 막연한 두려움과 편견을 이기는 팩트의 중요성을 일깨우는 역작이다. 빈곤, 교육, 환경, 에너지, 인구 등 다양한 영역에서 우리가 생각하는 세계와 실제 세계의 간극을 좁히고 선입견을 깨는 통찰을 제시한다. 우리의 편견과 달리 세상이 나날이 진보하고 있음을, 사실에 충실한 명확한 데이터와 통계로 이를 낱낱이 증명한다.

저자 한스 로슬링은 의사이자 공중 보건 전문가이자 통계학자라는 독특한 학문적 배경을 갖고 있다. 이는 통계학적으로 전세계인이 처해 있는 상황을 객관적으로 바라볼 수 있는 바탕이 됐다. 그는 연구에서 한 가지 중요한 사실을 발견한다. 

바로 사람들이 세상에 대해 몰라도 너무 모른다는 것. 더욱 심각하게는 세계의 실상을 체계적으로 오해하고 있었다.

로슬링 박사는 세상에 대한 사람들의 지식을 테스트하기 위해 ‘세계를 이해하기 위한 13가지 문제’를 만들어 풀어보게 했다. 그 결과, 평균 정답률은 16%에 불과했다. 침팬지가 정답을 무작위로 고를 때의 33%보다도 훨씬 낮은 수치다. 더욱 놀라운 점은 똑똑하고 현명한 사람일수록 실상을 정확히 알지 못한다는 것이다.

그 이유는 무엇일까ㆍ 바로 ‘느낌’을 ‘사실’로 인식하는 인간의 10가지 비합리적 본능 때문이다. 사람들은 세상에 대해 생각하고 추측하고 학습할 때 끊임없이 그리고 직관적으로 자신의 세계관을 참고하는데, 비합리적 본능으로 세계관에 오류가 발생하면 구조적으로 틀린 답을 할 수밖에 없는 것이다.

75% 중간 소득 국가에 산다

이 책에서는 세계의 진짜 모습을 알기 위해 극빈층의 비율부터 여성의 교육 기간, 기대 수명, 세계 인구의 변동 추이, 자연 재해 사망자 수, 아동의 예방접종 비율, 평균 기온 변화 등 폭넓은 분야를 다룬다. 최신 통계 데이터를 제시하고 이를 바라보는 올바른 견해를 소개한다. 

나아가 세계에 대한 정확한 정보의 중요성을 강조하는 데 그치지 않고 언론에 휘둘리는 대중의 습성, 위기를 증폭시키는 부정적인 심리 등 우리가 보편적으로 겪고 있는 현실과 그 해결책도 체계적으로 밝히고 있다.

인간에게는 이분법적 사고를 추구하는 본능이 있다. 많은 사람들은 전 세계 인구 중 50% 이상이 저소득 국가에 산다고 생각 하지만 통계적으로 저소득 국가는 9%에 불과하다. 세계 인구 다수는 중간 소득 국가에 산다. 그곳에 인류의 75%가 산다. 

현실은 우리 생각처럼 극과 극으로 갈리지 않는다. 인간은 일반적으로 극적인 상황에 주목한다. 그로 인해 우리는 일상적으로 일어나는 사건보다 전쟁, 자연재해, 부패, 유행병, 대량 해고, 테러 등 빈도수가 현저히 낮은 일에 더욱 주목하고 민감하게 반응한다.

한스 로슬링은 30개 국가에 세계의 변화 방향에 대한 질문을 던졌는데 모든 국가가 ‘나빠지고 있다’고 대답했다. 특히 한국은 터키, 벨기에, 멕시코 다음으로 부정적 답변이 높았다. 우리나라 인구의 80% 이상이 전 세계의 미래를 비관적으로만 보고 있는 것이다. 

하지만 통계학적으로 세상은 나아지고 있다고 밝혀졌다. 우리는 국민, 국가, 종교, 문화를 포함해 많은 것이 변화가 느린 탓에 늘 똑같이 보일 수 있다는 것을 알아야 한다.






땅콩회항의 나비효과 인가? 조양호 회장 퇴진이어 조원태 사장 검찰조사까지
[시사뉴스 김성훈 기자] 단지 땅콩 하나로 회항했던 바 있던 대한항공이 오너일가의 욕설·물 컵 파문을 넘어 목적지를 잃은 채 기약 없이 하강하고 있다. 조양호 한진그룹 회장은 오너일가로서는 최초로 주주에 의해 대표이사에서 끌려 내려오게 된 역사를 썼다. 땅콩회항으로 촉발된 오너리스크의 나비효과라 볼 수 있다. 조양호 회장의 날개 잃은 추락 조양호 한진그룹 회장이 20년 만에 강제적으로 대한항공의 대표이사직에서 내려오게 됐다. 대한항공은 지난달 27일 오전 제57기 정기 주주총회를 개최하고 ▲재무제표 및 연결재무제표 승인의 건 ▲정관 일부 변경의 건 ▲이사 선임의 건 ▲이사 보수한도 승인의 건 등을 안건으로 올렸다. 이 중 조양호 회장의 대한항공 사내이사 연임 안건은 표 대결에서 찬성 64.1%로 참석 주주 3분의 2(66.6%) 이상 찬성을 얻지 못 해 결국 부결됐다. 이에 따라 조 회장은 지난 1999년 4월 대한항공 최고경영자(CEO)가 된 지 20년 만에 대표직에서 물러나게 된 것이다. 앞서 국민연금이 조 회장의 사내이사 연임 건에 대한 반대 입장을 밝히며, 조 회장의 연임은 사실상 쉽지 않을 것이란 전망이 우세했다. 국민연금은 대한항공 지분을 11.5

여야 희비 엇갈린 4·3 보궐선거
[시사뉴스 유한태 기자] 4·3 보궐선거에서 자유한국당과 정의당이 승리를 나눠 가졌다. 표면적으로 보면 여야 1:1 무승부라 볼 수 있지만 집권 여당인 더불어민주당은 기초의원을 포함해 5곳의 선거구 중 한 석도 가져가지 못했다는 점에서 여야의 희비가 엇갈리고 있다. 빨간불 켜진 더불어민주당 민주당은 국회의원 선거뿐만 아니라 3곳(전북 전주시 라, 경북 문경시 나·라)에서 치러진 기초의원 보궐선거에서도 전패했다. 민주당은 그동안 예타 면제 사업 등 지역 개발 사업을 통해 부울경 지역에 공을 들였을 뿐만 아니라 이번 보궐에도 통영·고성에 전폭적인 예산 지원을 약속했었다. 그럼에도 결과적으로 청와대 인사검증 실패 및 대변인 투기 논란 등 잇단 악재로 인해 표심을 확보하는 데 실패했다. 더욱이 보수색채가 강한 부산·경남(PK)뿐만 아니라 여권의 텃밭으로 꼽혀온 전북 전주 기초의원 선거에서도 민주평화당에 빼앗겼다. 홍영표 민주당 원내대표는 4일 국회에서 열린 정책조정회의에서 "우리 당은 이번 선거에서 나온 민심을 겸허하게 받아들이겠다"며 고개 숙였다. 노영민 대통령 비서실장도 이날 오후 국회 운영위원회 전체회의에 참석해 "국민들에게 정말 겸손하게 다가가야겠다는 자성의

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