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정치

여당서도 “조국의 결단” 고개 들어

박용진 “해명 못할 시 최악의 상황...결단 불가피”, 김종민 “의혹 사실이라면 심각한 문제”



[시사뉴스 오주한 기자] 조국 법무장관 후보자를 둘러싼 각종 의혹들로 인해 정부를 바라보는 여론 시선도 급격히 악화되고 있다. 여당에서는 조 후보자 등의 ‘결단’을 요구하는 소신성 발언이 잇따랐다.

국회 교육위원회 소속 박용진 더불어민주당 의원은 21일 <CBS라디오> ‘김현정의 뉴스쇼’에서 “조 후보자가 충분히 해명할 것이라 믿지만 만일 국민이 납득할 해명을 내놓지 못하면 최악의 상황으로 갈 수밖에 없다”며 “(문재인 대통령, 조 후보자) 결단이 불가피한 상황”이라고 말했다.

그는 “어제 지역구에서 3시간 땀 흘리면서 사람들을 만났는데 (민심이) 심각하다고 느꼈다”며 “박용진을 지지했고 문 대통령 후보를 지지했고 민주당을 지지하는 층에서 더 적극적으로 (조 후보자) 문제를 제기하고 비판한다”고 지적했다.

박 의원은 “교육 문제는 국민 역린이다. 국민이 결코 양보하지 못하는 기회의 평등 문제에 맞닿아 있기 때문”이라며 “조 후보자 딸이 한영외고, 고려대, 부산대 의학전문대학원(의전원)에 들어갈 때 가진 행운, 특별한 케이스가 해명 가능할지 모르지만 국민, 청년들에게 상대적 박탈감을 갖게 할 수 있다”고 우려를 나타냈다.

법제사법위원회 소속 김종민 민주당 의원도 조 후보자 사퇴 또는 문 대통령의 지명 철회를 우회적으로 촉구했다.

그는 같은 날 <KBS라디오> ‘김경래의 최강시사’에서 “만약 조 후보자가 자신의 사회적 지위를 이용해 딸 대학입시, 논문저자 결정에 영향을 미쳤다면 법적책임은 없더라도 도덕적으로 아주 심각한 문제”라며 “부인, 딸이 조 후보자 사회적 지위, 재력을 이용해 영향을 미쳤다 해도 법무장관으로서 신뢰성 유지가 어렵다”고 지적했다.

다만 민주당 주류 입장은 ‘조국 사수’다. 이인영 원내대표는 19일 최고위원회의에서 “조 후보자에 대한 무분별한 정치공세가 점입가경”이라며 “자유한국당은 후보자 가족에 대한 무차별 인신공격, 신상털기식 청문회를 진행하고 있다. 지독한 인권침해”라고 비난했다.

한국당은 조 후보자 딸 부정입학 의혹을 기정사실화하면서 최순실 씨 딸 정유라 씨와 마찬가지로 대학 입학을 취소해야 한다고 요구했다.

나경원 원내대표는 21일 “문 대통령이 조 후보자를 품으면 품을수록 정권 침몰은 가속화할 것”이라며 “조 후보자 딸의 대학 부정입학이 확실한 만큼 고려대는 학교 명예를 지키기 위해 입학을 즉각 취소해야 할 것”이라고 주장했다.

■ 봇물 터진 듯 쏟아지는 의혹들

21일 대한의사협회는 조 후보자 딸 조모(28)씨가 단국대, 공주대 논문에서 소속기관을 한영외고가 아닌 대학 소속으로 엉터리 표기했다고 발표했다. 의협은 특히 단국대 논문 소속기관 표기를 위조로 규정하고 책임교수인 단국대 의대 A교수를 의사윤리 위반으로 제소했다. A교수는 혐의를 부인했다.

조 씨는 고교 2학년 때 2주 간 단국대 의대 인턴을 거쳐 이듬해 대한병리학회 논문의 제1저자로 이름을 올린 것과 관련해서도 구설수에 오른 상태다. 서울대 온라인커뮤니티 스누라이프에서 재학생들은 “고2 때 병리학 논문 1저자가 의전원 병리학 유급?” 등 특혜 의혹을 제기했다.

조 씨의 장학금 1,200만 원 수령도 도마에 올랐다. 연세대 온라인커뮤니티에는 “누구는 몸 버려가며 등록금 벌려고 일하고, 누구(조 씨)는 낙제성적을 받고도 수천만 원씩 장학금 받아 편히 학교 다닌다”고 지적했다.

조 씨는 자신을 둘러싼 의혹에 대해 고소로 대응하고 있다. 20일 법무부 인사청문회 준비단에 따르면 조 씨는 이 날 ‘포르쉐를 탄다’ 등 소문 유포자를 허위사실 유포 혐의로 경찰 사이버수사대에 고소했다.

조 후보자 아들 조모(23)씨를 둘러싼 의혹도 있다. 20일 법무부 등에 따르면 조 씨는 한국, 미국 이중국적을 보유하고 있다. 2015년 5월 신체등급 3급 판정을 받아 현역병 입영 대상이 된 후 총 5차례 입영을 연기했다. 다만 조 씨는 작년 법무부 출입국사무소에 ‘외국 국적 불행사 서약서’를 제출했다.

조 후보자 자신에 대한 논란들도 있다. 최근에는 조 후보자 일가족이 약 75억 원을 투자약정한 사모펀드 운용사 실제 대표 조모 씨가 조 후보자와 오촌 친척인 것으로 알려졌다. 조 후보자 측은 친척 관계는 인정하면서도 “조 씨가 후보자 투자 사모펀드 운용사 실제 사주는 아니다”고 반박했다.

이 외에 일가족 위장전입, 위장이혼 등 의혹도 줄줄이 제기되고 있다. 조 후보자 배우자인 정경심 동양대 교수는 조 후보자 인사청문회를 앞두고 종합소득세 수백만 원을 뒤늦게 납부한 것으로 알려졌다. 조 후보자는 앞서 일가족이 운영 중인 사학법인 웅동학원 체납 논란을 겪은 바 있다.