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정치

첫 방미 서훈 국가안보실장 "한미동맹 굳건 재확인"

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[시사뉴스 강민재 기자] 취임 후 첫 미국 방문에 나섰던 서훈 국가안보실장이 3박4일 간 방미 일정을 마치고 17일 인천국제공항을 통해 귀국했다.

서 실장은 이날 오후 5시 인천국제공항 제2터미널을 통해 귀국했다. 앞서 서 실장은 지난 13일 미국 워싱턴 D.C.를 향해 출국, 현지 시각으로 16일까지 3박4일 간 방미 일정을 소화했다. 지난 7월 안보실장으로 취임한 이후 첫 미국 방문이었다.

입국장을 빠져나온 서 실장은 방미 성과에 대한 취재진의 질문에 "편안하게 다녀왔다"고 짧게 답했다. 이어 "거기(미국) 코로나19 상황이 좋지 않아서"라고 한 뒤, 서둘러 공항을 빠져나갔다. 최근 확진자가 폭증하고 있는 미국 상황 때문에 예정했던 일정을 모두 소화하지 못하고 귀국했다는 의미로 풀이된다.

서 실장은 이번 방미 기간 로버트 오브라이언 미국 백악관 국가안보보좌관과 마이크 폼페이오 미 국무장관을 만나 한미 동맹, 북한의 비핵화 및 한반도 정세 등 한미 간 관심 현안에 대해 협의했다.

 

미측 카운트파트의 상견례 차원으로 이뤄진 기본적인 방미 성격상 남북 관계보다는 한미 관계를 강화시키는 방안에 대해 집중적인 논의가 이뤄진 것으로 알려졌다. 강민석 청와대 대변인은 지난 15일 "(오브라이언 보좌관과의) 면담 시 양측은 한미동맹이 굳건함을 재확인했다"고 밝힌 바 있다.

서 실장은 코앞으로 다가온 미 대선일을 감안할 때 대선 결과에 관계 없이 그동안 유지해왔던 한미 관계의 연속성을 강조했을 것으로 예상된다. 이번 방미 기간 이뤄진 한미안보연례협의회(SCM)에서 전시작전통제권 전환, 방위비 분담금, 주한미군 주둔이 쟁점이었던 만큼, 서 실장은 이를 한반도 정세와 연계한 한미동맹 발전 방안을 논의했을 가능성도 배제할 수는 없다.

또, 북한 노동당 창건 75주년 열병식에서 대거 등장한 전략무기에 대한 위협성을 평가하고, 추가 도발을 억제하는 수준에서의 한반도 긴장 완화하는 방안도 다뤄졌을 것으로 전망된다. 북한은 지난 10일 열병식에서 '화성 16형'으로 추정되는 신형 대륙간탄도미사일(ICBM)과 잠수함발사탄도미사일(SLBM) '북극성-4ㅅ' 등을 대거 공개했다. 길이 23~24m, 직경 2.2~2.3m(추정) 가량까지 키운 신형 ICBM의 시험발사 가능성은 막판 미 대선판을 흔들 수 있는 위협으로 평가되고 있다.

 

청와대에 따르면 서 실장은 방미 기간 미국 정부 고위 관계자, 미국 내 주요 외교 싱크탱크 인사들을 만날 예정이었다. 서 실장이 미국 내 외교 싱크탱크 인사들을 별도로 만나기로 한 것은 문재인대통령이 유엔총회 연설에서 화두로 던진 종전선언의 필요성에 대한 설득 차원에서 만남을 시도한 것으로 풀이된다.

서 실장은 워싱턴 현지에서 "종전선언은 (북한 비핵화 과정에서) 따로 놀 수 없다"며 "이제까지 항상 협상 테이블 위에 올라와 있던 문제였고, 그 부분에 대해 한미 간에 다른 생각이 있을 수가 없다"고 말한 것으로 알려졌다. 6·12싱가포르 제1차 북미정상회담 이후 북미 간 협상 의제에서 사라졌던 종전선언의 유효성을 강조하며 한미 간 시각차가 없다는 점을 부각한 것은 레버리지 회복 차원으로 풀이된다.

다만, 서 실장이 이날 인천공항을 통해 귀국한 자리에서 미국 내 코로나19 상황의 심각성을 언급했다는 점에서 예정했던 미국 내 외교 싱크탱크 인사들과의 만남이 방역 문제로 인해 무산됐을 가능성도 제기된다. 출국 전 비중있게 계획했던 종전선언 필요성에 대한 미 조야 설득 과정을 뜻밖의 코로나 변수로 완수하지 못하자 방미 성과에 대한 언급을 자제한 것으로 해석된다.





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